Tutkijat paransivat ikääntymisen aiheuttamat rypyt ja karvanlähdön hiirillä

Unelma fysiologisen nuorekkuuden säilyttämisestä on kiehtonut ihmisiä jo vuosisatoja. Mitä pidemmälle tiede etenee, sitä enemmän olemme saaneet toivoa siitä, että se voi tulevaisuudessa olla mahdollista.

Hiustenlähtö ja iän myötä iholle ilmestyvät rypyt ovat jotain, jonka me kaikki joudumme ennemmin tai myöhemmin kokemaan. Nämä ikääntymisen merkit johtuvat suurelta osin solujen mitokondrioiden toimintojen heikentymisestä. Uuden tutkimuksen mukaan ikääntymisen fysiologiset merkit eivät välttämättä ole pysyviä, vaan ne voidaan mahdollisesti kumota.

Mitokondriot ovat soluelimiä, jotka valmistavat adenosiinitrifosfaattia eli ATP:tä. Se on runsasenerginen yhdiste, joka ylläpitää terveellisiä solutoimintoja. Kun mitokondriot eivät enää toimi oikein tai tuota tarpeeksi ATP:tä, on sillä muitakin haitallisia seurauksia. Ihoryppyjen ja hiustenlähdön lisäksi mitokondriohäiriöt voivat vaikuttaa monien kroonisten sairauksien puhkeamiseen.

Tuoreessa Cell Death & Disease -julkaisussa julkaistussa tutkimuksessa Alabaman yliopiston Keshav Singh kollegoineen on kokeillut, miten mitokondriohäiriöihin johtavia DNA-mutaatioita voitaisiin ehkäistä. Tutkijat saivat hiirikokeessa palautettua heikentyneet mitokondriotoiminnot – toisin sanoen parannettua niiden rypyt ja karvojenlähdön. Singh kuvaa havaintoa ennennäkemättömäksi.

Ikääntymisen merkkejä aiheuttava mutaatio

Singh kollegoineen selittää mitokondrionaalisten toimintojen muutoksia ydingenomeissa tapahtuvilla mutaatioilla. Ydingenomit on genomityyppi, joita löytyy solun geneettisestä keskuksesta, tumasta.

Saadakseen aikaan tällaisen mutaation hiirimallissa, tutkijat käyttivät doksisykliini-nimistä antibioottia, joka lisättiin hiirien ruokaan tai juomaveteen. Hiiret, jotka saivat antibioottia, alkoivat näyttää ikääntymisen merkkejä vain neljän viikon sisällä hoitojen aloittamisesta.

Hiirien karvat harmaantuivat ja harvenivat, ja eläimet tulivat uneliaammiksi. Jo 4-8 viikon kuluttua hiirien iholla alkoi esiintymään ryppyjä. Hoito vaikutti enemmän naaraisiin kuin koiraisiin.

Ryppyisessä ihossa näkyi muutoksia, joita esiintyy sekä luontaisessa ikääntymisessä että ulkoisesta stressistä johtuvissa ihovaurioissa. Ulkoiseen ikääntymiseen liittyviä muutoksia ovat muassa liiallinen ihosolujen määrä, ihon ulkokerroksen paksuuntuminen, epäterveet karvatupet ja lisääntyneet ihotulehdukset.

Singhin tutkimusryhmä pani merkille myös, että hiirien matriksin metalloproteinaasi oli muuttunut. Ne ovat entsyymeitä, jotka auttavat kollageenikuituja estämään ihokudoksen rypistymistä.

Palauttava tekijä?

Tutkijat havainnoivat geneettisen mutaation jälkeisiä kudoksia myös muissa elimissä. Sen mukaan he uskovat, että mitokondrioilla on muita kudostyyppejä suurempi rooli kudoksen terveydessä.

Tutkijat onnistuivat onneksi palauttamaan hiirillä tapahtuneet muutokset kytkemällä luomansa geneettisen muutoksen pois päältä.

Noin kuukauden kuluessa doksisykliini-hoitojen lopettamisen jälkeen, mitokondrio-DNA alkoi täydentymään, ja hiiret saivat alkuperäisen väriset karvansa takaisin ja niiden rypyt tasoittuivat.

Singhin mukaan mitokondrionaaliset toiminnot saattavat olla ihon ja hiusten ikääntymiseen vaikuttava palauttava tekijä. Hän itse pitää löydöstä yllättävänä.

”Tämä hiirimalli voi tarjota ennennäkemättömän mahdollisuuden kehittää ennaltaehkäiseviä ja hoitavia lääkkeitä, jotka lisäävät mitokondrionaalisia toimintoja ikääntymiseen liittyvissä iho- ja hiusongelmissa, sekä muissa sairauksissa, joissa mitokondriohäiriöt ovat merkittävässä roolissa.”

Keshav Singh

Tutkijat toivovat, että jatkotutkimukset auttavat heitä selvittämään, voitaisiinko samankaltaista menettelyä käyttää ikääntymisen ehkäisemiseen myös muissa kudostyypeissä.

Lisätietoa ja lähteet:


Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.